Alsacien Saint Nicolas – with Mannalas recipe

Saint Nicholas Day, the 6th of December, is remembered by different cultures in different ways. In our house it was a day to remember a generous young man who dedicated his life to following Jesus and making the world a better place. His life is full of imagery that you’ll see reflected many modern holiday traditions. 

Le jour de la Saint-Nicolas, le 6 décembre, est commémoré par différentes cultures de différentes manières. Chez nous, c’est un jour où l’on se souvient d’un jeune homme généreux qui a consacré sa vie à suivre Jésus et à rendre le monde meilleur. Sa vie est pleine d’images que vous retrouverez dans de nombreuses traditions de fêtes modernes. (Faites défiler pour l’histoire et la recette en français.)

The true story of Saint Nicholas. (English)

Once upon a time, a long-long time ago, around the year 260, far-far-away, in a town called Patara, in the region of Lycia, was born a quite extraordinary boy. The little boy’s name was Nicholas of Myra, and he was an orphan. Nicholas was born to wealthy parents and since he was a child he was known for his love of Jesus and his charity. Nicholas’ parents were lovely, they were among the most involved and fervent people in the Christian community, but while he was still a young child they both died of an epidemic and he inherited their fortune. What will a child do with a fortune? Nicolas went to live with his uncle who was a priest and he boarded at the school that belonged to the church, and despite his sufferings nothing could extinguish the light that he radiated. * Don’t we all aspire to shine light no matter our circumstance? Well, as you are about to see, God took care of Nicolas. As it turns out, back in those days, the monasteries were the most elite schools to get the best education in every field like medicine, politics, or law. So little Nicholas grew and studied everything he loved including divine and human sciences, and this education gave him the freedom to do anything he wanted in his life. Since living at the monastery meant he had no expenses, his fortune remained untouched.

As he grew up, he used his money to help others in secret, taking no recognition for himself. One day, being informed that one of the most noble inhabitants of his city, who could not afford to feed his three young daughters, was planning to sell them, he decided to prevent this odious trade by giving him enough money that they could afford a proper marriage. Nevertheless, he wanted to do it secretly and without being discovered. So on the eve of the oldest daughter’s birthday Nicholas took a stroll by their house and spying a window fortunately open, he tossed a purse full of gold coins into the house. Legend has it that by happy circumstance the purse of gold coins dropped right into the girls stocking that was hanging to dry in front of the fire. When the family awoke and found the money, they immediately recognized the significance and rejoiced that the oldest daughter would be able to marry happily. On the eve of the second daughter’s birthday Nicholas walked by the family’s house and tossed a similar purse of gold into the garden, some say it dropped happily into the girl’s muddy boots on the front stoop. Whatever the circumstance the family woke up to discover and rejoice that the second daughter would be able to marry happily. You cannot believe the astonishment of the father, when he saw the first and second time the care that the divine Providence had for his family; but nonetheless, he was curious to know who his benefactor was. On the eve of the third daughter’s birthday, suspecting the miracle would reproduce itself, he stayed up to watch and caught Nicholas in the act. Nicholas threw himself at the father’s feet, begging the father not to tell, but in vain. That day the whole city was informed, and the news spread quickly throughout the province.  

When his uncle, the bishop of Myra, died, he was appointed successor around the year 300. In 311, he convinced a commander of a Roman Empire grain ship to illegally give the people of Myra part of his cargo in order to protect the population from famine.

At one point he was even imprisoned for his faith in Jesus but his conviction remained firm. The emperor Dioclétien reigned over all of asia minor and persecuted the Christians leading to the imprisonment and exile of Nicolas. In 313 the empereur Constantin reestablished religious freedom and Nicolas took the role of bishop.

He even defended the divinity of Jesus at an international church gathering and was present at the first council of Nicaea in 325.

His fervor and advocacy saved the lives of three young men who were wrongly accused. But it was not only the children who benefited from his benevolence; officers also appealed to him when the court was unjust.

His influence was so great that they even granted him tax exemptions! 

His benevolence and his great generosity are celebrated on December 6 in commemoration of his death on that day in Myra in 345 . And his memory still inspires us today to follow the example of Jesus to make the world a better place.

So, taking a purse full of gold coins at night, he went to throw it into the man’s room, through a window he fortunately found open, and this sum having served to marry the eldest daughter honestly, he did the same for the second and then for the third. One cannot believe the astonishment of the father, when he saw the first and second time the care that the divine Providence had for his family; but he wanted to know who was his benefactor; he watched to discover him and, having recognized him when he came back the third time, he threw himself at his feet, recognized his guilt and made a vow of penance. St. Nicholas urged him to keep his action secret; but his prayers were useless, the whole city was informed and the news spread in a short time throughout the province.
When his uncle, the bishop of Myra, died, he was appointed successor around the year 300. In 311, he convinced a commander of a Roman Empire grain ship to illegally give the people of Myra part of his cargo in order to protect the population from famine.
He was even imprisoned for his faith in Jesus but his conviction remained firm.
Later he defended the divinity of Jesus at an international church gathering.
His fervor and advocacy saved the lives of three wrongly accused youths. But it was not only the children who benefited from his benevolence; officers also appealed to him when the court was unjust.
His influence was so great that he obtained a reduction in taxes!
His benevolence and his great generosity are celebrated on December 6 in commemoration of his death on that day in Myra in 345 . And his memory still inspires us today to follow the example of Jesus to make the world a better place.

For 6 or 7 mannalas:

2  1/2 cups flour
2  1/2 active dry yeast
1/3 cup + 1.5 tbsp milk
3  1/2 tbsp butter
1 egg
1/3 cup sugar
1 pinch of salt

Pile the flour on a table or on a pastry board or even in a bowl large enough and then make a well in the center of the mountain of flour. In the well, make a paste with the yeast, salt, some sugar and 2 tablespoons of milk: this is your leavening agent.

When the yeast becomes frothy, add the milk, sugar, egg and butter to form dough.
It is best to let the dough rise once, then punch it down and knead once more before shaping, it gives more lightness to mannalas. Then allow to rise almost 1 hour near a heat source.
The dough should become smooth and not sticky (if necessary add more flour around the dough, and knead again until you can shape the little men).

Line a baking sheet with parchment paper. Divide the dough into  6 or 7 individual balls (80 g if you have a kitchen scale), roll them into 5 inch (12 cm) logs. Give the neck a squeeze or twist to create the head and place them directly on your parchment paper where you will add the finishing touches.
Finish shaping by cutting under the arm with a knife (dipped in flour if necessary), and by splitting the bottom of the log in half to form the legs.
Then decorate by dotting the eyes with raisins or almonds or chocolate chips (optional).

Leave the little men to rise near a heat source.

When mannalas are ready to be cooked, brush with a mixture of egg yolk and milk, to give them a nice brown finish. Be careful not to spill the egg mixture onto the baking sheet because it will stick and burns easily.
Place in preheated oven at 360° F (180° C) for 12 minutes.

***Variations: instead of brushing the mannalas with egg before cooking. Bake them first, then you can glaze them when they come out of the oven: with a brush, spread a thin layer  of sugar and water mixture on the mannalas hot out of the oven and allow them to dry as they cool. Light crunchy, sweet and shiny, appetizing finish.

The schnakalas (snails) are formed with the same dough, rolled into a long sausage and wrapped into a tight S shape.

On the evening of St. Nicolas, in Alsace, families dine eating these treats with a bowl of hot chocolate (made by whisking a bar of dark chocolate melted in hot milk). Fresh clementine oranges and chocolate candies complement the decor.

For morning preparation begin your yeast at 7 am to finish baking at 1 pm. (Cooking for a crowd? Multiply this recipe by twelve and aim for 70 mannalas.)

La véritable histoire du Saint Nicolas. (français)

Il était une fois, il y a long-longtemps, autour des années 260, dans une ville loin-lointain, qui s’appelle Patare, dans la région de Lycie, est né un garçon tout à fait extraordinaire. Le petit garçon s’appelait Nicolas de Myre et il était un orphelin. Nicolas est né de parents fortunés et depuis qu’il était tout petit il était renommé pour son amour de Jésus et sa charité. Les parents de Nicolas étaient adorables, ils faisaient partis des personnes les plus impliquées et les plus ferventes de la communauté chrétienne, mais mais alors qu’il était encore un jeune enfant, ils sont tous deux morts d’une épidémie et il a hérité de leur fortune. Qu’est-ce qu’un enfant fera avec une fortune ? Il sera élevé par son oncle qui était prêtre et il pensionnaire à l’école qui appartenait à l’église mais malgré ses souffrances rien ne pouvait éteindre la lumière dont il rayonnait.[1] N’aspirons-nous pas tous à faire briller la lumière, quelles que soient nos circonstances ? Eh bien, comme vous allez le voir, Dieu a pris soin de Nicolas. Il se trouve qu’à cette époque, les monastères étaient les écoles les plus prestigieuses pour recevoir la meilleure éducation dans tous les domaines comme la médecine, la politique ou le droit. Le jeune Nicolas a donc grandi et étudié tout ce qu’il aimait, y compris les sciences divines et humaines, et cette éducation lui a donné la liberté de faire tout ce qu’il voulait dans sa vie. Comme il vivait au monastère, il n’avait aucune dépense et sa fortune restait intacte.

En grandissant, il utilisa son argent pour aider les autres en secret, ne prenant aucune reconnaissance pour lui-même. Un jour, étant informé qu’un des plus nobles habitants de sa ville, qui n’avait pas les moyens de nourrir ses trois jeunes filles, avait l’intention de les vendre, il décida d’empêcher cet infâme commerce en lui donnant assez d’argent pour qu’elles puissent s’offrir un mariage correct. Néanmoins, il voulait le faire secrètement et sans être découvert. Ainsi, la veille de l’anniversaire de la fille aînée Nicolas se promena près de leur maison et, apercevant une fenêtre heureusement ouverte, il jeta une bourse remplie de pièces d’or dans la maison. La légende veut que, par un heureux hasard, la bourse de pièces d’or soit tombée directement dans la chaussette de la jeune fille qui était suspendue pour sécher devant le feu. Lorsque la famille s’est réveillée et a trouvé l’argent, elle en a immédiatement reconnu la signification et s’est réjouie que la fille aînée puisse faire un mariage heureux. La veille de l’anniversaire de la deuxième fille, Nicolas passe devant la maison familiale et jette une bourse d’or similaire dans le jardin, certains disent qu’elle est tombée avec bonheur dans les bottes boueuses de la jeune fille sur le seuil de la porte. Quelle que soit la circonstance, la famille se réveille pour découvrir et se réjouir que la deuxième fille puisse se marier heureusement. Vous ne pouvez pas croire l’étonnement du père, quand il vit pour la première et la deuxième fois les soins que la divine Providence avait pour sa famille ; mais il voulait savoir tout de même, qui était son bienfaiteur. La veille de l’anniversaire de la troisième fille, se doutant que le miracle allait se reproduire, il veilla et surprit Nicolas en scène. Nicolas se jette aux pieds du père, le suppliant de garder le secret, mais en vain. Ce jour-là, toute la ville fut informée, et la nouvelle se répandit rapidement dans toute la province.[2]  

Quand son oncle l’évêque de Myre décéda,  il fut nommé successeur autour de l’an 300.[3]  En 311, il convainc un commandant de navires de transports de grains de l’Empire romain de céder illégalement aux habitants de Myre une partie de son chargement afin de protéger la population de la famine.[4]

À un moment donné, il a même été emprisonné pour sa foi en Jésus, mais sa conviction est restée ferme. L’empereur Dioclétien régnait sur toute l’Asie Mineure et persécutait les chrétiens, ce qui entraîna l’emprisonnement et l’exil de Nicolas.[5] En 313, l’empereur Constantin rétablit la liberté religieuse et Nicolas prend le rôle d’évêque.

Il a même défendu la divinité de Jésus lors d’un rassemblement international de l’Église et était présent au premier concile de Nicée en 325.[6]

Sa ferveur et sa plaidoirie sauve la vie à trois jeunes accusés à tort.[7]  Mais ce n’était pas seulement les enfants qui ont bénéficié de sa bienveillance les officiers aussi ont fait appel à lui quand le tribunal était injuste.[8]

Son influence était si grande qu’il obtint une baisse des impôts ![9]

Sa bienveillance et sa grande générosité sont célébrées le6 décembre en commémoration de sa mort ce jour-là, à Myre en 345. Et son souvenir nous inspire encore aujourd’hui pour suivre l’exemple de Jésus afin qu’on rende le monde meilleur.

1 « La lumière brille dans les ténèbres et les ténèbres ne l’ont pas étouffée. » citation du Nouveau Testament Jean 1.5.

[2] Autrement dit : qu’elles aient recours à la prostitution. Kevers-Pascalis 2005, p. 24.

[3] Jacques de Voragine, La Légende dorée, éd. Perrin et Cie, 1910, p. 19.

[4] Jacques de Voragine, La Légende dorée, éd. Perrin et Cie, 1910, p. 19.

[5] Il est incarcéré avec le reste de la population chrétienne par Maximin-Daïa, gouverneur d’Égypte en campagne contre Licinius, gouverneur de Lycie Jacques de Voragine, La Légende dorée, éd. Perrin et Cie, 1910, p. 19.

[6] Témoins soutient sa présence au Ier concile de Nicée en 325.  Considéré comme le premier concile œcuménique par les Églises chrétiennes et celui-ci réunit des représentants de presque toutes les tendances du christianisme.   L’évêque Nicolas défende la divinité de Christ.[6]  Grâce à cet effort l’église universelle adopte ainsi, « Nous croyons en un seul Dieu, Père tout-puissant, Créateur de toutes choses visibles et invisibles.  Et en un seul Seigneur Jésus-Christ, Fils unique de Dieu, engendré du Père, c’est-à-dire, de la substance du Père. Dieu de Dieu, lumière de lumière, vrai Dieu de vrai Dieu ; engendré et non fait, consubstantiel au Père ; par qui toutes choses ont été faites au ciel et en la terre.  Qui, pour nous autres hommes et pour notre salut, est descendu des cieux, s’est incarné et s’est fait homme ; a souffert et est mort crucifié sur une croix, est ressuscité le troisième jour, est monté aux cieux, et viendra juger les vivants et les morts. Et au Saint-Esprit. »  Le souvenir de la controverse survenue au cours de ce concile est restée dans l’expression « ne pas varier d’un iota ».

Les Nicéens soutenaient la thèse que le Fils était « de même substance » (ὁμοουσιος, homoousios) que le Père, tandis que les (semi-)ariens (qui furent excommuniés) soutenaient celle que le Fils était « de substance semblable » (ὁμοιουσιος, homoiousios) au Père. Les deux termes ne se distinguaient en effet que par un iota.  Laquelle utilisait une citation du Nouveau Testament : « pas un iota, pas un détail de la loi ne passeront avant que tout soi accompli », Matthieu 5.18.

[7] Trois grands événements sont encore à noter : il sauve trois jeunes gens accusés par un juge corrompu d’avoir organisé une émeute à Andriake ; il arrache notamment l’épée du bourreau et exige la reprise du procès, où sa plaidoirie les innocente. Kevers-Pascalis 2005, p. 26

[8] Enfin, lors de cette même visite à Constantin, il innocente les officiers Népotien, Erpilion et Ursus, accusés à tort de complot contre Constantin. Kevers-Pascalis 2005, p. 26

[9] Il obtient une baisse des impôts de Myre après une audience accordée par l’empereur Constantin à Constantinople. Kevers-Pascalis 2005, p. 26

La recette en français

Pour 6 ou 7 mannalas:

250g de farine
15g de levure de boulanger
10cl de lait
50g de beurre
1 œuf
60g de sucre
1 pincée de sel fin

Faire une fontaine dans la farine, c’est à dire un puits dans le tas de farine versé sur la table ou sur une planche à pâtisserie, ou même dans un saladier assez large.
Dans la fontaine, faire une pâte avec la levure, le sel, un peu de sucre, et 2 cuillers à soupe de lait: c’est le levain

Quand le levain a bien monté, on mélange le tout en ajoutant le lait, le sucre, l’œuf et le beurre pour constituer la pâte.
Il est préférable de laisser lever la pâte une première fois, puis de battre à nouveau avant de façonner ; cela donne plus de légèreté aux mannalas. Il faut prévoir un peu plus de temps (presque 1 heure près d’une source de chaleur).
La pâte doit devenir souple et non collante ; au besoin rajouter de la farine autour du pâton, et battre à nouveau.

Fragmenter la pâte en boules de 80g, les rouler pour obtenir un bâton de 12 cm environ, former la tête en serrant pour dessiner le cou, ou en tordant le pâton, installer  les bâtonnets avec une tête sur une plaque qui va au four, couverte d’un papier sulfurisé pour éviter que ça colle,
Terminer le façonnage en coupant sous les bras avec un couteau trempé dans la farine si nécessaire, et en fendant le bas du bâton en deux pour constituer les jambes.
Puis décorer avec des raisins pour les yeux par exemple, des amandes ou des pépites de chocolat (facultatif).

Laisser reposer pour que la pâte gonfle, si possible auprès d’une source de chaleur

Quand les mannalas sont prêts à être cuits, les dorer avec un mélange de jaune d’œuf et de lait, au pinceau. Faire attention de ne pas déborder sur la plaque car cela fait attacher et brûle facilement.
Mettre au four préchauffé à 180° pendant 12 minutes.

Variantes : au lieu de dorer avant cuisson, on peut glacer les mannalas : avec un pinceau, étendre une légère couche de mélange de sucre glace et d’eau sur les mannalas à la sortie du four, puis laisser sécher.
Ou peut aussi les dorer avant cuisson puis les glacer au sortir du four, avec un glaçage étendu d’eau ; cela donne un léger croquant sucré et un aspect brillant très appétissant.
— –
Les schnakalas (escargots) se forment avec la même pâte, à partir d’un boudin assez long roulé sur la table et disposé à la façon d’un S bien enroulé aux 2 extrémités.

Le soir de la saint Nicolas, en Alsace, les familles dînent en mangeant  ces friandises avec un bol de chocolat très chaud (préparé avec du chocolat noir en tablette et du lait).
Des clémentines, et des papillotes peuvent compléter la décoration et être appréciées.

En une matinée, de 7h à 13 heures avec préparation du levain à 7h et cuisson jusqu’à 13 heures : production de 70 mannalas (3 X 1 kg de farine)

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